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La nano SIM ya es un Standard de ETSI

Un nuevo standard ETSI (European Telecommunications Standards Institute) de diseño físico de tarjetas SIM fue aprobado ayer por ETSI para teléfonos más pequeños y delgados. La nano-SIM reducirá sus dimensiones en un 40% respecto de la actual micro-SIM.

El Press Release del nuevo Standard ETSI se pude leer aquí

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Operadores Móviles Virtuales y aplicaciones SIM

Los Operadores Móviles Virtuales (OMV ó MVNO en inglés) son empresas que – sin contar con infraestructura de red propia – prestan servicios de telecomunicaciones móviles, rentando infraestructura a Operadores convencionales. En algunos casos, y para ampliar su zona de cobertura, estos operadores virtuales rentan infraestructura de red a más de un operador “real”. Así, con una marca conocida en el mercado (como es el caso de Disney) puede lanzarse un MVNO (Disney Mobile) sustentado por la fuerza de la marca y la abundancia de sus contenidos enfocados en un segmento específico de clientes.

Un caso muy interesante es el de Blyk. Este Operador virtual del Reino Unido nació con un modelo de negocio distinto al de la mayoría. Blyk comenzó ofreciendo minutos de voz y paquetes de SMS sin costo a sus suscriptores (jóvenes de 16 a 24 años) a cambio de que acepten participar en encuestas y recibir publicidad. Así, la empresa se financiaba a través de la venta de publicidad a su base de suscriptores. Hace muy poco, y en línea a los reclamos de sus usuarios en cuanto a la administración de su crédito, Blyk parece haber migrado a un modelo de negocio mixto, en donde el usuario consigue una parte de su crédito de manera gratuita (a cambio de participar en campañas de Mobile Marketing) y otra a un precio promocional.

Pero para que ésta propuesta tenga valor para las marcas, Blyk debe contar con una base de “Profiling” y “Opt-In/Out” que asegure a las marcas que sus promociones y encuestas serán enviadas a personas interesadas en recibirlas. Para lograrlo, la empresa entrega un riguroso formulario a cada joven que desee aplicar para recibir una suscripción, en donde le deja saber a Blyk acerca de sus gustos e intereses.

De esta manera, Blyk ofrece a sus usuarios minutos de voz y mensajes gratuitos, y a las marcas la posibilidad de establecer una relación interactiva o de “conversación” con sus actuales (y potenciales) clientes.

Siendo que muchos de los MVNO no subvencionan terminales (especialmente para prepago), prácticamente toda su “infraestructura” está centrada en la tarjeta SIM, la que generalmente utilizan para promocionar sus servicios, “brandeándola” de manera muy llamativa, como simyo en España.

Esta característica de los MVNO genera una interesante oportunidad para el desarrollo de aplicaciones basadas en SIM, con implementaciones que van desde tareas “Administrativas” – como la activación de las suscripciones de manera remota y dependiente del Operador “real” al cual correspondan (OTA), la detección y el aprovisionamiento de los parámetros de los terminales (Device Management) – hasta la gestión de los Servicios de Valor Agregado – como oferta de contenidos a través de SIM Browsing o pre-cargados en tarjetas con capacidades Multimedia -.

Retomando el caso de Blyk, todas sus características más valiosas (Profiling + Opt-In/Out) están ligadas a la suscripción – materializada por la tarjeta SIM – como elemento de identificación de los gustos e intereses de cada uno de sus suscriptores. Resulta entonces natural pensar que si bien éste Operador Virtual ya se encuentra realizando acciones interactivas con soporte SMS (encuestas para marcas y promociones), otra podría ser la experiencia de usuario (y probablemente la taza de respuesta) si se explotara todo el potencial de la tarjeta SIM como plataforma de ejecución de aplicaciones Java. Así, mediante un APPLET Java instalado en cada tarjeta SIM, Blyk (y en general, cualquier MVNO) podría ofrecerle a toda su base de suscriptores una manera simple, segura e inmediata de participar en encuestas y todo tipo de aplicaciones interactivas.

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Entendiendo el modelo de negocio del Mobile Advertising

Durante el primer Mobile Marketing Forum organizado por la Mobile Marketing Association en San Pablo tuve la oportunidad de conocer a una de las empresas Sponsor del evento llamada Jinny Software.

Esta empresa, provevedora de plataformas de mensajería (SMSC, MMSC y USSD) media (Ringback Tones) y soluciones de Mobile Advertising para Operadores Móviles, publicó un interesante White Paper titulado “Understanding the Mobile Advertising Business Model”.

En este documento se describe la oportunidad que presenta para los Operadores Móviles el negocio del Mobile Advertising, frente a la reducción del ARPU que muchos están experimentando, producto de la erosión de precios en los servicios básicos de comunicaciones, ya sea por razones de competencia o por temas regulatorios (Roaming).

En este escenario, el Mobile Advertising se les presenta a los Operadores Móviles como una atractiva alternativa para la generación de nuevos ingresos que suplementen el descendiente ARPU. Para lograr este objetivo es necesario implementar un nuevo modelo de negocio.

En este nuevo modelo, los clientes de los Operadores Móviles pasan a ser las Agencias de Publicidad; y sus suscriptores la audiencia. En lugar de cobrarles a sus suscriptores por los servicios de comunicación, el Operador Móvil recibirá ingresos de las agencias de Publicidad y Medios. En algunos casos, podría pensarse en que el Operador Móvil inclusive subsidie algunos de sus servicios básicos con el objetivo de incentivar a sus suscriptores a que participen (Opt-In) de determinadas campañas de Mobile Advertising.

Uno de los puntos que me parecieron más acertados en el documento es la necesidad de que los Operadores Móviles cuenten con plataformas de Mobile Advertising que permitan un control Multi-Channel, de manera que la experiencia de usuario sea lo más uniforme posible, evitando la continua interrupción del suscriptor con campañas PUSH. La mayoría de los usuarios suscriptos a servicios de Mobile Advertising soportarán uno o dos mensajes PUSH al mes, lo que difícilmente genere suficiente tráfico como para que resulte una alternativa interesante para las agencias de publicidad, razón por la cual cada contacto que se tenga con el suscriptor deberá ser aprovechada al máximo.

Cada contacto cuenta. Pero también cada suscriptor cuenta, por lo que la segmentación de la base de suscriptores (por sobre la base de Opt-In) debería tomar cada vez mayor importancia para los Operadores Móviles que decidan aventurarse en el negocio del Mobile Advertising sin perder aquellos clientes que ganaron con su modelo de negocios tradicional.